lunes, 20 de octubre de 2008

BRONQUITIS

La bronquitis es una inflamación de las principales vías aéreas hacia los pulmones. La bronquitis puede ser de corta duración (aguda) o crónica, es decir, que dura por mucho tiempo y recurre a menudo.
BRONQUITIS AGUDA

Generalmente sigue a una infección respiratoria, y afecta inicialmente la nariz, los senos paranasales y la garganta y luego se propaga hacia los pulmones. Algunas veces, una persona puede adquirir otra infección bacteriana (secundaria) en las vías respiratorias. Esto significa que, además de los virus, hay bacterias que están infectando las vías respiratorias.

Una persona está en riesgo de bronquitis aguda si:

  • Está en cualquier extremo del espectro de edad; en otras palabras, ancianos, bebés y niños pequeños.
  • Fuma
  • Tiene enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente
BRONQUITIS CRONICA

es una afección de larga duración. Las personas tienen tos que produce mucosidad excesiva. Para hacer el diagnóstico de bronquitis crónica se requiere que la persona haya tenido tos con mucosidad durante la mayoría de los días del mes durante por lo menos 3 meses.

La bronquitis crónica también se conoce como enfermedad pulmonar obstructiva crónica o como EPOC.

El humo de cigarrillo, incluida la exposición pasiva prolongada al humo de cigarrillo, es la principal causa de bronquitis crónica. La gravedad de la enfermedad muchas veces depende de cuánto uno haya fumado o por cuánto tiempo haya estado expuesto al humo.

Los siguientes factores pueden agravar la bronquitis: la contaminación del aire, ciertas ocupaciones (como la extracción de carbón, la fabricación de textiles y la manipulación de granos), las infecciones y las alergias.

SINTOMAS



* Tos que produce moco. Si es de color verde amarillento, es más probable que la persona tenga una infección bacteriana.

* Dificultad respiratoria agravada por el esfuerzo o una actividad leve

* Sibilancia

* Fatiga

* Fiebre, usualmente baja

* Molestia en el pecho

* Infecciones respiratorias frecuentes, tales como resfriados y gripe

* Inflamación de tobillos, pies y piernas

* Coloración azulosa de los labios debido a los bajos niveles de oxígeno

MEDIOS DE DIAGNOSTICO


* sonidos respiratorios anormales a la auscultación (estertores)

* Los exámenes de la función pulmonar suministran información útil para elaborar el diagnóstico y el pronóstico.

* Una oximetría de pulso es un dispositivo conectado al dedo de la mano que muestra la cantidad de oxígeno que hay en la sangre.

* La gasometría arterial es una manera más exacta, pero más dolorosa e invasiva, de medir los niveles de oxígeno y dióxido de carbono.

* Radiografía de tórax

* Se pueden tomar muestras de esputo para verificar la evidencia de inflamación o infección bacteriana.




TRATAMIENTO

  • Tomar aspirina o acetaminofén (Tylenol) si la persona presenta fiebre, pero NO SE DEBE administrar aspirina a los niños.
  • Descansar
  • Tomar mucho líquido
  • Utilizar un humidificador o vapor en el baño
  • NO fumar

  • Limitar la exposición a contaminantes y otros irritantes de los pulmones.
  • Hacerse aplicar cada año la vacuna contra la gripe y la vacuna pneumocócica según las indicaciones de su médico.


COMPLICACIONES

La neumonía se puede desarrollar ya sea por la bronquitis crónica o aguda. Si la persona presenta bronquitis crónica, es susceptible de sufrir infecciones recurrentes de las vías respiratorias y también puede desarrollar:

  • Enfisema
  • Hipertensión pulmonar
  • Insuficiencia cardiaca derecha o COR pulmonar